[ENG/FR] Reaction à la position de la Commission Européenne sur les règles budgétaires #RethinkTheRecovery

English version available below

La campagne européenne pour une réforme des règles budgétaires continue. Aujourd’hui, Ollivier Bodin de Greentervention nous propose de revenir sur la position de la Commission européenne sur politique budgétaire de sortie de crise COVID dévoilée ce mercredi 3 mars 2021. Greentervention vous proposera également une analyse plus détaillée très bientôt.

La Commission européenne a adopté ce mercredi 3 mars 2021 une communication sur la réponse de la politique budgétaire à la pandémie de COVID. Cette communication servira de base de à la discussion des ministres des finances de l’Union européenne et de l’Eurogroupe.

La Commission donne un signal positif en indiquant que l’application des règles budgétaires du pacte de stabilité restera probablement suspendue en 2022. Une impulsion fiscale continue et forte, bénéficiant aux travailleurs et permettant de combattre la précarité et les inégalités, est nécessaire pour soutenir la reprise et une transition juste vers une économie sans carbone en 2050. Les erreurs commises après la crise financière d’il y a dix ans ne doivent pas être répétées. Elles ont entraîné une décennie perdue pour l’investissement et des inégalités croissantes au sein des pays européens et entre eux. Le fait que la Commission européenne reconnaisse la nécessité d’une réforme du pacte de stabilité et des règles budgétaires donne également un signal positif.

Malheureusement, la Commission reste vague alors que la période exige des signaux politiques forts pour réduire les incertitudes. La décision sur la prolongation de la clause de sauvegarde des règles budgétaires est reportée à mai ou juin, comme si l’on pouvait alors obtenir beaucoup plus de certitudes sur l’évolution de la pandémie et son impact sur les économies mondiale et européenne. La Commission ne s’engage pas sur une date pour le lancement de la discussion sur la réforme des règles budgétaires : ce sera « lorsque la reprise sera effective ». La ré-application de règles budgétaires profondément défectueuses au plus tard en 2023 est envisagée même si leur réforme n’était alors pas accomplie. Une telle ré-application serait irresponsable après l’expérience de la dernière décennie. Dans l’ensemble, cela laisse les décideurs politiques, les investisseurs et les travailleurs dans une incertitude totale quant à l’orientation future de la politique budgétaire en Europe, alors qu’il n’y a pas de temps à perdre pour lutter contre le changement climatique et réduire les inégalités.

Greentervention fait partie d’une coalition réunissant des syndicats, des organisations non gouvernementales de défense des biens publics, notamment environnementaux, et des universitaires qui appellent à une réforme profonde de la gouvernance économique et des règles fiscales. Une telle réforme est nécessaire pour mettre l’économie européenne sur la bonne voie.  Avec nos partenaires, nous considérons qu’il n’y a pas de temps à perdre pour engager une large consultation entre le monde politique, la société civile et les syndicats sur une question qui concerne tous les citoyens européens. Faites entendre votre voix pour la lutte contre le changement climatique et rejoignez-nous !

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English version

Our campaign for a fair fiscal reform continues. Ollivier Bodin offers his views on the European Commission communication on the fiscal policy response to the COVID pandemic adopted on Wednesday 3rd of March 2021. A more detailed analysis will be coming soon too.

The European Commission adopted on Wednesday 3rd of March 2021 a communication on the fiscal policy response to the COVID pandemic. It will serve as a basis for discussion among the ministers of finance of the European Union and of the Eurogroup.

The indication by the Commission that the deeply flawed fiscal rules under the Stability Pact will probably remain suspended in 2022 gives a positive signal. Continuous and strong, pro-active fiscal efforts to fight inequality and support those in precarious situations are needed to sustain the recovery and a just transition to a zero carbon economy in 2050. The mistakes made after the financial crisis ten years ago should not be repeated. They resulted in a lost decade for investment and increasing inequalities within and between European countries. Also, the fact that the European Commission recognizes the need for a reform of the Stability Pact and of the fiscal rules gives a positive signal.

Unfortunately, the Commission remains inconclusive while the current period requires strong policy signals to reduce uncertainties. The decision on whether or not to prolong the exception to the fiscal rules has been postponed to May or June, as if there will be significantly greater certainty at that time on the evolution of the pandemic and its impact on the world and European economies. Nor does the Commission commit itself to a date for launching the discussion on the reform of the fiscal rules: it will be “when the recovery takes hold”. The re-application of the deeply flawed and misleading fiscal rules is already envisaged at the latest in 2023, without having even accomplished this reform. Such a re-application would be irresponsible after the experience of the last decade. Overall, this leaves policy makers, investors and workers in complete uncertainty about the future stance of fiscal policy in Europe while no time can be lost to fight climate change and reduce inequalities.

Greentervention is part of a coalition bringing together Trade Unions, non-governmental organizations defending the public good, notably environmental, and academics calling for a deep reform of the economic governance and of the fiscal rules. Such a reform is necessary to put the European economy on the right track.  With our partners we consider that no time can be lost to engage in a broad consultation between politics, civil society and trade unions on an issue that concerns all European citizens.    

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